19 oct. 2009

John Backus

Por fin me regresaron mis copias del libro Out of Their Minds. Y como ha sido uno de los mejores libros que he leido quiero escribir sobre algunos capítulos. Resulta interesante poder conocer la vida de algunos de los más grandes computólogos. Es como leer el TV y Novelas.. jaja. Elisa viso diría que uno lo puede leer en el baño....

John Backus

Nació en Philadelphia en 1924. Entre sus principales contribuciones estan el desarrollo del primer lenguaje de alto nivel: FORTRAN (formula translator) antes de fortran las programadoras (la mayoría eran mujeres) invirtían mucho tiempo “escribiendo” los programas que consistía principalmente en conectar cables y “debuggear” era algo literal pues el calor de las mini computadoras de la época atraía insectos que se metián entre los cables. Con el desarrollo de Fortran fue necesario introducir alguna notación que ayudara a describir la sintaxis de los lenguajes y fue así como surgió la notación de Backus Naur, que todo computólogo conoce, Backus fue quien la introdujo Naur se encargó de ponerla bonita. Backus fue merecedor del premio Alan Turing en 1977 (El premio Turing es el máximo premio que puede recibir un computólogo). En el discurso que dio, cuando recibió su premio, introdujo un nuevo concepto o paradigma en la programación. El buscaba que los programas fueran capaces de expresar el “que” resolvían en vez del “como”. Esto es programación funcional. El trabajo de Backus es de gran importancia pues impactó en el desarrollo de lenguajes de programación, compiladores, inteligencia artificial etc, etc. Sin embargo la vida de John Backus no fue siempre tan exitosa, el comenta que antes de entrar a la Universidad:


“I never studied. I hated studying. I was just goofing around”


Y cuando entró a la Universidad de Pensylvania continuó “echandola”, asistiendo a fiestas más frecuntemente que a sus clases. Tanto que lo sacaron de la Universidad y se unió a la armada, donde tomó clases de medicina, para luego ir a trabajar a una estación de radio donde tuvo su primer encuentro con la programación. Parecía que no tenía idea de lo que queria en su vida. Y sí no tenía idea


"I really didn't know what the hell I wanted to do with my life...”


Tiempo después se matriculó en la Universidad de Columbia donde obtuvo el titulo de matemático aunque el asegura que no le gustaba Cálculo pero sí álgebra. Para ese entonces tenía 25 años. Tiempo después tuvo la oportunidad de trabajar en IBM y entonces comenzó la magia....

Most scientists are scientists because ther are afraid of life. It's wonderful to be creative in science becasuse you can do without clasing with people and suffering the pain of relationships, and making oyur way in the world. It's a wonderful out --- it's sort of this aseptic world where you can use the very exciting faculties you have and not enconunter any pain. The pain in solving a problem is small potatoes compared with the pain you encounter in living”


John Backus

4 comentarios:

Cherryontopofthecake dijo...

ooralee, la última frase está muy chida... haha :)

PAGE dijo...

jaja, "tiene mucho de cierto"

Omar dijo...

no vas a poner ese libro en tu seccion de descargas?

PAGE dijo...

Esa es la idea. Pero no he conseguido el libro digitalizado. En cuanto lo consiga o me anime a pagar por digitalizar lo pondré en esa sección.

ga