29/7/2014

Montevideo+Buenos Aires (2/2)

Después de cinco días muy placenteros en Montevideo donde aprendí un resto de computación y dí mi plática sobre Swarms of Bouncing Robots llegó la hora de regresar a Canadá pero no sin antes pasar primero por Buenos Aires. Había planeado al principio visitar más ciudades de Argentina como Rosario, Mar de Plata, etc. pero hubiera necesitado mucho más tiempo de planeación y soy flojo para eso. Así que decidí concentrarme en visitar solamente buenos Aires por dos días. Perdí mi buque por confundir la fecha así que tuve que tomar otro (que me salió un ojo de la cara)  pero finalmente llegué a Buenos  Aires un sábado por la noche.

en el centro de BA

Buenos Aires es una ciudad muy bonita. Hay bastante que ver. Me quedé en un hostal en el centro de la ciudad que por mi tontera resultó bastante malo. Sucio, ruidoso, con instalaciones viejas y un staff bastante descortés. Lo único  bueno es que era barato muy barato. Total, traten de checar en TripAdvisor los ratings de los hostales antes de reservar, muchas veces lo barato sale caro. Me hubiera cambiado de hostal pero como sólo me quedaría dos noches (sábado y domingo) decidí aguantarme.

restaurante futbolero

En Buenos Aires visité el Barrio de la Boca. Es un barrio "popular" bastante famoso  en Argentina en donde se encuentra como dicen los argentinos: la "cancha de Boca", equipo famoso argentino donde jugó Maradona. Los colores del lugar son parte de su atractivo pero los precios de comida y souvenirs son bastante altos obviamente. Debo confesar que el estadio en donde alguna vez jugó Maradona no me impresionó pero está bonito.

cancha de Boca

Después de visitar el barrio de la Boca visite Bosques de Palermo, el jardín Japonés y por supuesto el metro de la ciudad. Me llamó la atención que al anochecer los vendedores/compradores de dólares aparecen y te frecen sus servicios. Al parecer hay un estricto control  en Argentina sobre la cantidad de dólares que salen/entran al país provocando un mercado negro de compra/venta de los mismos.

puesto de t... choripan

Uno de los acentos que más me gusta es el argentino aunque prefiero el uruguayo y su uso del "ta". Aún así me sacaba una sonrisa escuchar el acento porteño. Se escucha bonito. La gente me pareció bastante amable y sencilla. Uruguay y Argentina son dos países futboleros pero según yo, se nota la pasión por el fútbol más en Buenos Aires. Uno lo ve en  los nombre de  bares, restaurantes, en las pláticas de los señores, en las noticias, etc. 


En mi segundo día visité la "cancha de River", que está en un vecindario de clase "alta", muy distinto al barrio de la Boca. Entiendo ahora el porque al equipo le dicen "los millonarios". Desafortunadamente, no hubo partido los días que estuve y no pude experimentar la pasión de los hinchas argentinos en un estadio. Dicen que es único.
cancha de River
Camine tanto como pude, tomé muchas fotos, comí  milanesas, "bifes de chorizo" y engordé tanto como pude en Buenos Aires. BA me pareció una ciudad bonita con los males y ventajas de las grandes ciudades. Después de vivir en Ottawa por tres años donde todo es pequeño, donde las calles están casi siempre semi-desiertas, visitar BA fue como volver a la ciudad de México donde las calles están llenas de gente y hay un constante ruido. Aunque los latinos de esas tierras son claramente distintos a los latinos de más al norte me queda la impresión de que somos muy similares a pesar de la distancia.



Sede de gobierno



Obelisco



Barrio de la Boca





Jardín Japonés



Aguante Boca

BA centro



27/7/2014

Montevideo + Buenos Aires (1/2)

Este año viajé a LATIN 2014 a presentar un paper. La conferencia toma lugar por una semana entera y se presentan papers de casi todas las áreas teóricas de computación. La conferencia se realiza cada dos años en un país de américa latina. Alguna vez se realizó en México esta vez se llevó acabo en Montevideo, Uruguay.

Preparé mi viaje de tal forma que pudiera pasar por Buenos Aires. Mi itinerario de ida fue el siguiente: Ottawa-Toronto-Santiago-Buenos Aires. El total de horas de viaje: 16.5

Montevideo y Buenos Aires están  muy cerquita, son ciudades casi hermanas que las separa el río de la Plata. Llegué a Buenos Aires alrededor de las 13 hrs e inmediatamente me dirigí al centro de la ciudad para ubicar el puerto de donde sale el BuqueBus que cruza el río y llega a Montevideo. Resulta que el puerto (Madero) esta muy cerca del "downtown" y como mi "buque" salía a media noche decidí darme una vuelta por Buenos Aires. Conocí la Casa Rosada la sede de la presidencia de la Argentina. Se dan tours gratis donde uno conoce la sala de prensa, la oficina de la presidenta, el balcón donde se asomó Madona, etc. Después de conocer la casa Rosada me dí un paseo por las calles de la ciudad, Plaza de Mayo, etc. En cuanto oscureció regresé a la estación del BuqueBus.

Plaza de Mayo,Buenos Aires


La primera impresión que me dejó Buenos Aires fue agradable. El centro tiene esa influencia europea (que tanto presumen los argentinos) ancestros principales de los de esas tierras. Esto se nota más no en el centro de la ciudad donde los edificios más cuidados, nuevos, y más bonitos están sino más bien en los barrios alrededor. Donde todas las casas son como de las colonias Roma y condesa en la ciudad de México solo que mucho menos cuidadas, etc.

Buenos Aires

Al día siguiente llegué a Montevideo. Me hospedé en un hostal por cinco días en la parte vieja de la ciudad cerca del mercado del Puerto. Me salió muy barato, casi la mitad de lo que pagaron otros que asistieron a la conferencia. La ventaja de usar TripAdvisor.

Plazita, Montevideo

Montevideo es una ciudad mucho más pequeña que Buenos Aires. Pero es una ciudad hermosa con gente muy amable. La gente parece vivir a un ritmo distinto, van como a un ritmo mas calmado. Lo que me llamó la atención fue que el clima era muy agradable a pesar de que es una ciudad muy cercana al mar y con un río enorme a lado. Yo esperaba que fuera un clima húmedo cálido. Nada que ver.

Plaza Independencia, Montevideo


En Montevideo tuve la oportunidad de comer carne hasta que me harté. Visité el mercado del puerto y gasté cuanto pude comiendo distintos platos. Todo lo que vi distinto lo compré. Cada día mi rutina consistió en: levantarme por la mañana para ir a correr a la Rambla, regresar a preparme para ir a la conferencia, caminar 20 min  para llegar al hotel de la conferencia, escuchar las platicas y de nuevo de vuelta al hotel y cenar. Fue una semana muy relajante donde aprendí un resto.

Montevideo


Los latinos de Montevideo se ven muuy distintos a los latinos de México.  Es bastante evidente su herencia mayoritariamente española sin embargo, la semana que estuve ahí siempre tuve la sensación de estar en casa (México). Las sensaciones al cruzar la calle, al hablar con la gente, al subir al autobús, al ver los puestos ambulantes, al escuchar el idioma, al ver la basura en las calles, al notar la calidez de la gente, etc. son muy similares a las que he tenido al  visitar un país de América latina.  Me gustó mucho Montevideo aunque confieso es una ciudad un tanto aburrida y quizá por eso me gustó porque también soy muy aburrido. Dejó algunas fotos de los lugares que visité....

Estadio Centenario, Uruguay





11/7/2014

PhD journey

Es el sueño de muchos al hacer un PhD es ir a grandes y famosas universidades ya sea para ganar reconocimiento de la gente o para trabajar con grandes vacas sagradas (y algun día llegar a ser una) o bien para asegurar un mejor futuro donde el "pedigree" sea importante.

Cuando decidí hacer un PhD yo sólo quería pasarmela bien. Divertirme aprendiendo cosas nuevas, quería resolver problemas, publicar "papers", quería hacer investigación, conocer un poco más del mundo académico. El hacer una maestría México me dio una idea de como es la academia en México. Quería sin embargo ampliar mi perspectiva y repetir la experiencia de hacer investigación en el extranjero.


El primer año fue intensivo tomando clases (Estructuras de Datos, Sistemas Distribuidos y Evolving Information Networks) y además haciendo investigación. Mi supervisor (un tipazo) desde que llegué inmediatamente trató de involucrarme con su investigación, de exponerme a su sistema de trabajo y de permitirme trabajar con su grupo. Así a lo seis meses de haber iniciado el PhD ya estaba trabajando en mi primer "paper".

Justo después de enviar mi primer paper para una conferencia y de acabar todas las materias solicité hacer los "comprehensive exams". Son una serie de evaluaciones en tres áreas de especialización. Las cuales incluyen examenes escritos en cada una de las areas (2 hrs cada examen) y un examen oral (3 horas) con investigadores de esas áreas. La idea, según entiendo, es evaluar si el candidato tiene los conocimientos necesarios para hacer investigación en las mismas. Pasé los examenes y hasta me dieron una distinción, no se bien porque pero "a quien le dan pan que llore"... (jajaja).

El primer paper fue aceptado, viajé a Brazil a presentar los resultados. Fue una experiencia bonita, rara y un poco confusa. Mi supervisor me siguió apoyando con un viaje a Vancouver para trabajar con más investigadores y obtener ideas para más investigación. Me gustó mucho Vancouver pero no se me ocurrió mucho, de hecho casi nada interesante para hacer investigación. Pero seguí trabajando en algo relacionado con el primer paper.

 Después de año y medio estaba enviando mi segundo paper que sorpresivamente fue aceptado en una muy buena conferencia. Tenía entonces ya una propuesta de tesis. La cual consistía en los dos primeros papers como prueba de que podia obtener resultados publicables en el tema y con "problemas futuros"  (en los cuales ya estaba trabajando) como promesa a los jueces de lo que haría para completar la tesis. Así a los dos años defendí mi propuesta de tesis. Mi propuesta fue aprobada, y envié mi tercer paper poco después. Rechazado en el primer intento pero luego aceptado en otra conferencia decente.  Seguí trabajando todo lo que pude.

Me gané una beca para hacer una estancia de investigación en la Universidad de Liverpool por cinco semanas. Viajé a Uruguay a presentar el tercer "paper" y aprovechando me dí una vuelta por Argentina (que bonita ciudad tienen los argentinos!). Después viaje a Liverpool para la estancia en donde disfruté un montón trabajando con gente nueva. De paso me dí una vuelta por Irlanda (Dublin) y por España (Barcelona). Antes de ir a la estancia terminé un cuarto paper que salió casi por "inercia" y que no ha sido aceptado pero que completa mi tesis.

Han pasado tres años desde que llegué a Ottawa. Me he divertido un resto haciendo investigación. No siempre fue fácil. Aveces me deprimí, luego me entusiasme, me volví a deprimir y volví a entusiamar, etc. Al final, me divertí un resto, aprendí un monton!, resolví problemas y publique "papers" en buenas, muy buenas, y regulares conferencias. Tuve además la oportunidad de conocer más el mundo académico y de enriquecer mi perspectiva sobre el mundo academico. Mi perspectiva y metas en investigación han cambiado mucho desde que salí de México.

Tenía la opción de continuar con un año más de PhD. Es decir aprender, publicar y viajar más. Pero mi asesor me recomendó que dada las publicaciones que tenía  me sería fácil coseguir un postdoc y me convendría mucho terminar en mi tercer año. 

La próxima semana defiendo mi tesis.

Apliqué a muchos "postdoc positions", obtuve 3.5 ofertas. Las ofertas fueron regulares, buenas y malas. (¿Tontamente?) Rechazé tres de "un tiro" en Suecia, Austria y Canadá por razones varias. Aún tengo  .5 ofertas y opciones alternativas a la academia. Sinceramente, la academia no me entusiasma ya tanto.

No sé que estaré haciendo en los próximos meses. Pero estoy confiado en que "pase lo que pase" las cosas irán bien. No fue la casualidad la que me trajo a Ottawa como tampoco será la casualidad quien me lleve a mi próximo destino. En esta ciudad he aprendido muchisimo y no sólo de computación.
Llegue a una ciudad en la que tuve la oportunidad de conocer y aprender de gente maravillosa no sólo en la escuela, también en mi "Iglesia Local". He crecido en mi fe y más que nunca he aprendido que debo de honrar a Dios siempre, ¿como? trabajando duro, y considerandolo en cada una de mis decisiones. Él se encarga del resto. 

Por mucho tiempo Le conocí de oidas. Crecí oyendo de Su fidelidad y de las grandes cosas que Él hacia para con quienes le honraban. Pero mi maldad no me  había permitido ver lo bueno que Él siempre había sido conmigo aún permitiendo que me pasaran situaciones malas. Constantemente me quejé. Él guió mis pasos y me ayudó pese a mis limitaciones y lamentos.  Pero hoy junto con Job (42:5) puedo decir:

De oídas te había oído;
Mas ahora mis ojos te ven.





20/3/2014

Amores olvidados

El fútbol es tan popular en México que no es raro ver a niños jugar diario en las calles una 'cascarita'. Al menos en mis días así era y cuando no teníamos un balón inventábamos uno con una botella de frutsi rellenada con papel. Las bolsas también funcionaban pero había que ponerles diurex alrededor para mayor duración y darles forma. Ahora supongo que quizá es menos frecuente ver niños jugando en la calle, porque los niños ahora juegan 'candy crush' o 'flappy birds', aunque aun los llego a ver cuando voy a México.

En Canadá, me he dado cuenta que los niños casi nunca salen a jugar a la calle. Aveces veo niños jugando en los parques o en las escuelas o en ciertas áreas de los malls. Pero nunca en la calle y nunca hasta tarde. Creo que eso provoca que a casi toda hora las calles estén solitarias, misteriosamente silenciosas. Aveces es bastante "creepy". En invierno, por la noche, es peor. Las calles están solitarias, frías,'mal alumbradas' y terriblemente silenciosas. La poca gente que anda afuera parecen espectros con sus largas chamarras de invierno de gorro puntiagudo, típicamente negras, que llegan hasta los tobillos y contrastan con el blanco de la nieve que cubre las calles...

Como sea, el chiste es que cuando era niño solía jugar fútbol todos los días: en la escuela, al regresar de la escuela y a la hora de salir a jugar. Los sábados y domingos mi papá nos llevaba a y mi hermano y a mi a las canchas de fut (que estaban cerca de mi casa y en las que ahora hay una universidad de esas del peje) a buscar 'reta'. Se armaba la 'cascarita', aveces se ponía ruda pero casi siempre saliamos victoriosos. Mi madre entonces nos recibía después del juego con un coca-cola bien fría como recompensa y cuando no ganábamos como premio de consolacion. Mi hermano y yo solíamos ver Acción, el resumen de los partidos de fútbol de la semana, a las 6 pm. Incluso, llegamos a grabar los programas pero con nuestra narración de los goles. Teniamos prohibido salir a jugar si mis padres no estaban en casa, pero desobedeciamos si se trataba de jugar fútbol. Jugar entre la lluvia era muy divertido, sobre todo porque nos podiamos "barrer" más fácilmente.
 Los 'balones' de fútbol nos duraban muy poco, casi nada. Creo que llegamos a ser buenos. Él en la portería, yo en "la delantera". Nunca jugamos en un equipo por razones varias pero nos hubiera gustado. Creo que esos han sido de los mejores años de mi vida.

Eran las épocas de Hugo Sanchez en el América CF y por lo tanto decidí que el América sería mi equipo favorito. Y como Hugo había jugado para el Real Madrid decidí irle al Real Madrid también. Me gané la enemistad de todo el mundo ;) por irle al América. Mi hermano escogió al Necaxa que luego cambió por los Pumas y mi padre seguía al Toluca. Mi mamá seguía a todos y a ninguno, a ninguno si nuestros equipos se enfrentaban y a nuestros equipos los otros días. Total, típica familia mexicana. 'Heredé' el gusto por el deporte mas popular del mundo (el verdadero rey de los deportes) de mi padre. Y creo que gustoso seguiría con la tradición.

Pasó el tiempo y entré a la UNAM (Prepa 5), y entonces creí que era mi deber 'puma' apoyar a la Universidad, además Hugo Sanchez había salido de la cantera de los PUMAS, había sido campeón con ellos en la temporada previa a irse al Atlético de Madrid. Así me hice' fan' de los PUMAS sin dejar de apoyar al América. Es raro, pero así siempre he sido.

Decidí practicar un deporte en el último año de prepa. Según yo, la escuela era muy fácil y me sobraba muucho tiempo. Por alguna razón escogí atletismo en vez de 'pambol'. Me encantó entrenar de dos a tres horas diarias. Aún me gusta mucho. Pasó el tiempo y nuevos amores me hicieron olvidar el fútbol. Entre ellos el atletismo, la computación y las matemáticas. Me limité entonces a solo ver por 'tele' los partidos de fútbol.

Hace poco me acordé de lo mucho que me gustaba jugar fútbol de niño. En invierno es imposible salir a correr por estos rumbos así que me inscribí en los torneos de 'soccer'  de la escuela "intramurals" para hacer ejercicio y recordar viejos tiempos. Me he divertido mucho, pero los años sin jugar me han pasado factura, he perdido técnica pero no la intuición. Es divertido jugar con los canadienses, siempre tan amables, siempre tan decentes y aveces demasiado inocentes (lo mismo que los argentinos dicen de nosotros los mexicanos). Al principio, creía que no me querían pasar la pelota. Pronto descubrí que ni entre ellos se pasaban la pelota: no saben dar pases (hay excepciones). Aveces tengo la impresión de que soy un 'hooligan' a lado suyo. Protesto, regaño, y meto duro la pierna (pero siempre limpiamente) tal como lo hacia cuando era niño. Al terminar el juego, todos volvemos a ser 'valedores'. Mis compañeros canadienses han de pensar que soy bipolar.




16/3/2014

Phd Journey


Escribo esto con el propósito de animar a otros, quizá algún día mis amigos o familia (quizá mis propios hijos) en necesidad lean estas entradas y sean animados por Su misericordia. Dios ha sido bueno conmigo y sería yo un mal agradecido si no lo contara. Nunca he sido bueno hablando por eso prefiero escribirlo (con faltas de ortografía y toda la cosa).

Tenía ya casi un pie en el avión para  ir a Noruega. Había "aplicado" a un programa muy bondadoso de doctorado en Noruega que involucraba a varias universidades de ese país y otras en otros países. El programa era para trabajar en sistemas distribuidos desde un punto de vista práctico. Acepté, pero al final me arrepentí por varias razones.  A mi regreso de Calgary, mis convicciones acerca de mi cristianismo cambiaron drásticamente y decidí entonces que tomaría mis decisiones en base a mis nuevas convicciones. Había buscado, sin exito, una Iglesia cristiana con la que me sintiera cómodo doctrinalmente en toda Noruega además me había convencido que el proyecto no me era del todo interesante. Para rematar, había hablado con un estudiante del programa y su opinión del mismo no fue del toda alentadora (salvo por el sueldo). A pesar de todo esto había aceptado. Era claro que ir a Noruega no era lo correcto.

La decisión era drástica, ya había avisado a mi circulo cercano que me iría a Noruega y faltando meses para la partida había decidido siempre no ir.  Esto significaba que no habría doctorado hasta nuevo aviso.

Hablé con mi tutor de maestría y le expliqué mi decisión de no hacer doctorado. Entonces el me recomendó trabajar con él. Como yo estaba convencido de no querer hacer el doc en México, me recomendó venir con Evangelos (mi actual supervisor) aqui en Ottawa.

Evangelos había estado buscando alumnos desde hace tiempo. Al principio yo no estaba interesado en venir. Mi amigo Arturo y yo habiamos recibido la misma invitación de nuestro tutor pero habíamos decidido no aceptar por razones varias. Pero dada mi situación decidí repensarlo.

Decidí googlear iglesias cristianas calvinistas en Ottawa... Para mi sorpresa aparecieron muchas y entonces me puse en contacto con una.  Decidí entonces contactar a Evangelos y exponer mis intereses (teóricos en sistemas distribuidos) y mis necesidades de financiamiento. Por haberme arrepentido de último momento de ir a Noruega había dejado pasar convocatorias para distintas becas. El programa en Noruega era ba$tante genero$o y no necesitaba de beca o apoyo extra. Lo que pagaban alcanzaba y sobraba para ahorrar.

Resultó que Evangelos y yo teníamos intereses en común, me recomendó aplicar a las universidades de Ottawa-Carleton y prometió que haría lo posible por obtener financiamiento de parte de la universidad en caso de ser aceptado. Pero me advirtió que lo más probable es que no empezaría en Septiembre 2011 pero más bien en Enero 2012 o después. Lo cual no sonaba muy alentador y pensaba que si ese era el caso lo mejor sería no ir.

Para entonces: me habían aceptado en el Technion y luego gandallamente me lo cambiaron por el FORTH, en Grecia. Acepté ir a Grecia para luego rechazar, un tanto por coraje y tontamente decidí aplicar a otros programas. Antes de que aceptaran mi primer paper me rechazaron de Toronto y otras en Canadá, excepto Calgary. Para cuando aceptaron el paper y nos dieron el premio, recibí invitaciones de Austria y Noruega. En ambos sin necesidad de apoyo del CONACyT. En vez de pagar me pagarían. Los noruegos fueron los más generosos había aceptado y después me arrepentí. Como ven, todo un choro que me tenía desanimado y confundido.

Faltando días para los "deadline", pude mandar las solicitudes a las universidades Ottawa-Carleton y al CONACyT. Pero estaba consiente de que para ese entonces  eran ya las fechas en las que sólo se reparten las migajas, es decir, si todavía sobraba dinero me aceptarían y darían apoyo en la universidades (lo mismo en el CONACyT). Cabe mencionar que sin alguno de los apoyos  no iría al doctorado y que  sumando ambos apoyos no igualaban el pago en Noruega.

Decidí  de que de todas formas mandaría solicitudes. Confiado en que si Dios quería que viniera las cosas se darían.

CONACyT me dio la beca a pesar que mi solicitud no incluía carta de aceptación de ninguna universidad. Para cuando formalicé el trámite fui aceptado en el plan de doctorado y las universidades me ofrecieron "funding" mediante  RA y TA. La necesidad de dinero estaba cubierta.

Para entonces quedaban menos de ocho semanas  para iniciar clase. Al mismo tiempo en que me aceptaron en el plan de doctorado mis empleadores me notificaron que se acababa el proyecto en el que estaba trabajando pero que si quería podía firmar un nuevo contrato para empezar dentro de dos meses. Para entonces no tenía visa ni permiso de estudio. Obtener visa y permiso de estudio se tardaba alrededor de unos 6 meses el trámite y yo los necesitaba en menos de ocho semanas! Evangelos me había hecho notar que a pesar de haber conseguido el apoyo económico muy probablemente no iniciaría ese año sino después, principalmente por los trámites de visado, etc. Aún así, decidí agradecer a mis empleadores por su oferta pero les expliqué que en ocho semanas me "iría al doctorado".

Pasaron las semanas y yo seguía sin visa ni permiso de estudios. Mi contrato estaba por terminar, alrededor del 15 de septiembre. Si todo salía mal, no me darían la visa hasta ya muy tarde en el semestre y me quedaría sin trabajo y  sin doctorado por SEIS meses. Faltando dos días para iniciar clases me llegó la visa y permiso de estudio en tiempo récord!

Los cristianos no creemos en el azar. Estamos convencidos de que el Creador tiene control de absolutamente todo lo que sucede en el universo. Muchas veces no es claro el 'porque' de las cosas, pero creemos que todo lo que El hace tiene un propósito eterno. Cometí un error al aceptar el doctorado en Noruega y quizás en rechazar otras ofertas, de las consecuencias soy totalmente responsable. Pero Dios en Su misericordia Me permitió venir a Ottawa.

Un 15 de septiembre al término de mi último día de trabajo salí de la ciudad de México con destino a Ottawa, Canada.

16/8/2013

Se encuentra el Lic. Pacheco?

Para mi eso de obtener grados academicos (titularse) no representa mucho. Es solo un tr'amite, lo interesante, al menos en la licenciatura, fue aprender un mont'on y divertirme haciendolo. Meses eespu'es de titularme, contestando el tel'efono en la casa, se dio la siguiente conversaci'on:



alguien: hola buenas tardes
yo: hola
alguien: se encontrar'a el lic. Eduardo Pacheco?
yo:quien???
alguien:  el lic. Eduardo Pacheco?
yo: (sin pensarlo) esta equivocado, aqui no vive ning'un licenciado.


Varios minutos despu'es me d'i cuenta de mi error.... ojal'a vuelvan a llamar.

14/5/2013

Nuevo Plan

Hace poco me enteré de que el plan de estudios de la carrera de Matemáticas (Fac. Ciencias, UNAM) está en revisión. Supuesta-mente cada ¿10? años debe realizarse la revisión del plan de estudios de una carrera en la UNAM. No se había hecho ningún cambio/actualización/revisión sustancial al actual plan en los últimos 29 años. 

Una generación nueva de maestros hicieron un diagnostico de la situación de la carrera y propusieron cambios mínimos pero sustanciales. Por ejemplo, proponen que se oriente a los alumnos a tomar materias optativas por áreas, entre ellas, la de enseñanza de las matemáticas, matemáticas aplicadas, computación, etc. Pero manteniendo las materias obligatorias. Se "obligaría" a los estudiantes a escoger sus materias optativas de ciertas áreas. Esto con el fin de brindar al alumno una perspectiva más amplia de las matemáticas, además de brindarles mayores oportunidades de trabajo al salir de la carrera. La mayoría de los matemáticos egresados de la UNAM se dedican a la docencia o trabajan en algo aplicado, aún así, casi nadie toma materias orientadas a matemáticas aplicadas o a la enseñanza y cuando lo hacen es porque posiblemente no les quedo de otra. Creo que esta propuesta la han denominado "la de los jóvenes" porque la mayoría de los profesores que la proponen son "jóvenes"... con respecto a los otros profesores... ja ja.

Otra propuesta se basa en la evidente escasa preparación con la que la mayoría de los estudiantes llega a la facultad. Algunos aun sin saber hacer suma de "quebrados", lo cual se traduce en un alto índice de deserción y reprobación en los primeros semestres. El tiempo promedio para terminar la carrera, según esta propuesta, es de ¡6-7 años, sin incluir tiempo de titulación!. Para que al final, acaben siendo maestros de secundaria o preparatoria. No es sorprendente que la mayoría no quiera seguir un posgrado en matemáticas jeje. Así su propuesta esencialmente es introducir materias en los primeros semestres que  ayuden a los alumnos a familiarizarse con el razonamiento matemático y modificar la forma de enseñanza de las geometrías, además de crear áreas de especialización. Lo interesante de esta propuesta es que sugiere la creación de "grupos piloto" para probar su propuesta.

Hay otras propuestas, pero las dos anteriores son las que me llamaron más la atención. La "de los jóvenes" considera la realidad cambiante de las matemáticas pero sobre todo, la realidad del país, además ofrece guiar a los estudiantes a lo largo de la carrera en vez de abandonarlos a su suerte, sin embargo, no considera la realidad del tipo de estudiantes que llega a la facultad y los grandes problemas que tiene la carrera, esto sí lo hace la segunda propuesta, de profesores más experimentados.

Total, que siempre hay "grupos" en la facultad que se oponen. Y la discusión ha estado interesante entre los profesores. Hay unos que incluso han sugerido "hacer nada" para evitar confrontación.

Lo chistoso llegó cuando los estudiantes en su arrogancia/ignorancia llegaron a decir que ellos también querían opinar sobre el plan de estudios. Mal organizados, escribieron una carta esencialmente diciendo: la carrera tal como esta funciona bien y dejemos los cambios para después. Ridículo. La carrera funciona taaan bien que la mayoría de los alumnos son irregulares. Quizá por tantas veces que han re-cursado sus materias ya se sienten expertos y con autoridad de opinar sobre el plan de estudios. Incluso pasando todas las materias con 10, un alumno no termina siendo un verdadero matemático pues no ha hecho matemáticas, solamente ha aprendido las herramientas para hacer matemáticas. Por lo tanto no tiene la experiencia necesaria para opinar sobre un plan de estudios. ¿dejar los cambios para después? ¿para cuando? para dentro de unos 6-7 años cuando ellos ya hayan terminado o para dentro de 10 cuando ellos por fin se titulen  y entonces lleguen otros a decir lo mismo. Me molesta tanto la incongruencia de muchos estudiantes en Ciencias, como se oponen a todo, simplemente porque es el espíritu de la facultad ser crítico de izquierda de oposición; creen que todo se les debe consultar.

Sinceramente espero que sí hagan cambios a la carrera de matemáticas, sobre todo que exista áreas de especialización y que una de ellas sea Computación. Me parece que para quienes desean hacer una carrera en computación teórica la carrera de matemáticas con un aderezo de cómputo es lo adecuado. Por otro lado me he encontrado muchos matemáticos que encuentran trabajos en áreas de finanzas o similares que nunca pensaron que existían. Por esto la facultad debe guiar a los estudiantes, enseñarles que existen otras áreas en las que pueden realizar investigación (como computación, biología, economía, etc) o laborar como en la enseñanza.

Sólo espero que los estudiantes no echen para atrás los cambios necesarios en la facultad, como suele suceder, argumentando que a ellos no les preguntaron. Se supone que los estudiantes van a una universidad porque reconocen que no saben y quieren aprender. La facultad no debe renunciar a este deber disfranzandolo de respeto a la libertad de los estudiantes. Como bien dijera la Dra. E. Caballero (con quien tomé álgebra lineal 2 :P ):

...para tener una verdadera libertad de elección hace falta tener un conocimiento previo de lo que podemos elegir y esto sólo se logra si se da acceso a saber de que se esta hablando, antes de decidir si “me gusta” o no, si “me interesa” o no...


La discusión del plan de estudios debiera ser entre los habitantes permanentes de una universidad, es decir, entre sus académicos y no entre sus huéspedes temporales (estudiantes) que al pasar de unos años se van. 




6/5/2013

Peña Nieto

Me parece que Peña Nieto (o quien esté detrás de él) en estos primeros meses ha sido bastante hábil. He estado leyendo acerca de las reformas que ha impulsado, principalmente, la Reforma Educativa y la Reforma en Telecomunicaciones. La reforma educativa vino junto con la caída de Elba Esther Gordillo, líder del SNTE. La Gordillo se había convertido en el enemigo numero 1 del país, casi una especie de Carlos Salinas. Me parece, que en los medios se hizo una campaña para resaltar su falta de virtudes (de los cuales creo que si carecía). Cuando Peña llega a la presidencia fue fácil escoger a quien "eliminar" para ganarse los aplausos de la gente. Fueron hábiles. No ví en ningún lado alguien que se quejara por el encarcelamiento de "la maestra" (bueno, excepto Obrador, pero eso ya no es sorpresa, como tampoco lo fue el silencio de los facebookeros y tuiteros que meses antes juraban que Peña podría a Gordillo en la SEP). Hasta donde entiendo, casi todos creen que la reforma educativa, como fue propuesta, es adecuada como un necesario primer paso a una reforma más profunda. 

La reforma a telecomunicaciones llegó después. De igual manera todo el mundo aplaudió el contenido de la misma. En distintos noticieros, como el de Carmen Aristegui, literalmente se alabó la propuesta como histórica y como un "parte aguas" en el país, en caso de aprobarse. La reforma se aprobará hasta donde entiendo.

Lo que más me ha llamado la atención es el mentado "Pacto Por México", una especie de acuerdo de las principales partidos políticos del país para impulsar cambios necesarios. Una lista de buenos deseos, que hasta donde sé, nadie (ni aún los analistas de más izquierda) han criticado. Los más entusiastas dice que el futuro de México se ve prometedor, los mas reservados, lo más críticos que pueden decir es "hasta no ver no creer". Que a mi juicio es una opinión bastante "buena" después de como se dieron las pasadas elecciones.

¿Y hoy quien se acuerda de las tarjetas de Soriana? y ¿de Lopez Obrador? y del ¿YoSoy132?. El tiempo pasa muy rápido. También han habido cosas malas, como el reciente escándalo sobre el uso electoral de los programas sociales y eso es preocupante. Ojalá que en medio del fervor y alegría de las cosas buenas no se pierda el juicio crítico. Lo que mas me preocupa, como dije antes, es que este "nuevo" PRI nos quiera vender la idea de que sólo ellos pueden sacar al país adelante y entonces creen la ilusión de que lo que México necesita es que el PRI gobierne otros 70 años. Pero confieso que hasta ahora las cosas se ven mejor de lo que yo esperaba. 

17/4/2013

Accepted

Nuestro paper "Localization For a System of Colliding Robots " ha sido aceptado en ICALP 2013. :)

11/4/2013

Leyendo

De pequeño me parecía curioso que mi hermano pudiera pasar muchas horas en su cuarto leyendo y leyendo. Un día decidí dar una probadita a eso de la lectura. Me encantó. Desde entonces procuro leer todo lo que pueda. Para cuando llegue a la prepa, solía tener muchas horas libres. "Mataba" ese tiempo la mayoría de las veces leyendo. Como no quería que alguien me dijera que leer, solía pasearme por los pasillos de la pequeña biblioteca de la escuela y escoger el libro cuyo titulo me parecía interesante. No me interesaba el nombre del autor, la casa publicadora, o la opinión de alguien mas acerca del libro. Quizá me priv'e de la lectura de buenos libros haciendo esto, pero en ese entonces, tenia la idea de no querer que alguna persona influyera en mis gustos de lectura. Quería, mas bien, formar mi gusto literario leyendo. O algo así. El chiste es que tuve la fortuna de descubrir muy buenos libros. Por ejemplo, Estudio en Escarlata, Aventuras de Sherlock Holmes, The Metamorphosis, Rimas y Leyendas de Gustavo Adolfo Becquer, Cazadores de Microbios (de Paul de Kruif), etc, etc. También leí muchos autores que creí "no famosos", de quienes tiempo después descubrí no eran tan desconocidos. Muchos de los libros que leí en esa época aun permanecen en mi lista
de favoritos. Algunos de los cuales no quiero volver a leerlos para no arruinar los buenos recuerdos que me traen.

Para cuando deje la prepa y fui a la gloriosa Facultad de Ciencias, disfrut'e mucho tener en C.U una de las bibliotecas mas bonitas del pa'is y una de las que mejor surtidas de buenos libros están. Fue en esta época que empec'e a leer libros de autores mexicanos: Manuel Altamirano (Navidad en las montañas, El Zarco), Juan Rulfo, Carlos Fuentes, etc, etc,  La "neta", leer en el primer piso de la Biblioteca Central, teniendo como vista "Las Islas", era una experiencia muy "aca" (o al menos eso mi orgullo "puma" me decía). Tomar un "break" de la lectura para ir a comprar una botana en los múltiples puestesitos, que no faltan ni fallan a fuera de todo edificio del pa'is, era algo que disfrute mucho mientras fui estudiante en la UNAM. Le'i tanto como los examenes y proyectos de la carrera me dejaron (aveces no mucho). Me hubiera gustado leer aun mas.

Una de las razones por las que leía mas de un libro de un autor era por su habilidad para engancharme en la historia. Aveces, los mejores libros que leí contaban historias muy simples pero la habilidad del escritor para contar la historia hacia que me enganchara y leyera el libro tan rápido como pod'ia. (En mi experiencia) creo que un buen libro es aquel que convierte los tediosos viajes de 1-2 hrs en "trolebus"/camión en viajes cortos y placenteros. Los buenos libros hacen buenos escritores, pero hay buenos escritores con  libros malos. Por eso, es siempre mejor buscar buenos libros y no buenos escritores.

Aveces encuentro un tanto curioso que haya gente que diga que saber parte del final o algo de un libro arruina su lectura. Aveces, a mi me gusta leer el final antes que nada y crear alguna teoría de como se dio ese final. Me gusta ir armando la trama conforme voy leyendo y descubrir como se dio el final que ya conozco o comprobar alguna teoría de como se sucedió el final. Según yo, es como armar un rompecabezas, uno conoce cual ser'a el resultado final, aun as'i armarlo no pierde chiste. Para mi leer significa mas que descubrir una pequeña parte del libro. El proceso en el que uno se enfoca por unas horas en entender/imaginar/descubrir lo que nos cuenta un libro es una actividad enriquecedora y placentera. Creo, que en parte, esta es la razón por la que los libros han sobrevivido a la aparición de los "audio libros" y otras alternativas.

18/2/2013

Ciencias, UNAM.

Creo que lo he escrito muchas veces pero lo haré una vez más, para que no quede duda: estudié Ciencias de la Computación en la UNAM. Disfruté mucho mi carrera, siento aún el orgullo y felicidad por haber estudiado en la Facultad de Ciencias, una escuela con muchas cosas por las cuales sentirse orgulloso, por ejemplo, sus muchos (aunque no todos) buenos maestros, sus muchos buenos estudiantes,  sus instalaciones, pero sobre todo, su comida corrida barata, que en mis tiempos, costaba $10 (equivalente a 10 varos capitalinos), y que era/es capaz de causar una peregrinacion de estudiantes desde todos los rincones de C.U. a la H. facultad de Ciencias.

Hace tiempo que quiero escribir una serie de blogs críticos sobre algunas cosas que no me gustaron durante mi estancia en la facultad y que creo debieran ser atendidos para mejorar la Facultad. Lo hago ahora porque he tenido el tiempo para reflexionar sobre mis experiencias en Ciencias, como estudiante, como ayudante de profesor, como maestro de asignatura, como egresado, etc. Además, por alguna razón (desconocida), estudiantes de Ciencias siguen llegando a este blog a pesar de que el Foro de Ciencias ya no existe (que era la principal fuente de Ciencias lectores de este blog). Quiero pensar también que quizá lo que escriba pueda ser útil.

Debo aclarar (por si fuera necesario) que mis opiniones están totalmente basadas en MI experiencia. Dicen por ahí que cada quien habla de la feria según le va... Mucho de lo que escribiré estará dirigido principalmente a la carrera de computación, aunque, creo,  muchas cosas aplican para las otras carreras también.

El inicio:

Corrí con la suerte de que a finales del semestre anterior al  que ingresé a la carrera se inauguró el nuevo y flamante edificio de la facultad: El Tlahuizcalpan. El edificio se anunció con mucha pompa y toda la cosa. La Gaceta se desvivía en decir que ahora la UNAM contaba con uno de los edificios mas chidos "del mundo". Con equipo de punta, instalaciones de primer mundo, ¡con elevador caray!. A mi generación le tocó quitar el plástico de muchas computadoras. Nos dieron la bienvenida a la facultad con un "tour" por el famoso edificio, que se supone estrenaríamos.

Recién egresado de prepa y lleno del orgullo azul y oro, todo me pareció maravilloso, me apantallaron. Ciencias parecía el lugar perfecto, con instalaciones nuevas y listas para que yo las usase... La memoria me falla pero, creo, no tuvimos acceso a las nuevas instalaciones  hasta el segundo semestre. Entre  las razones: las computadoras no funcionaban. Se dijo que el polvo las dañó, que los ventiladores se dañaron y los procesadores se quemaron. Muchos monitores no prendían y las pocas compus que funcionaban no estaban correctamente configuradas (de primer mundo...). Mas de la mitad de las computadoras no funcionaban para cuando tomé mi primer clase en uno de los flamantes laboratorios, que por cierto, ocupan todo el ultimo piso del edificio y en cada uno de ellos uno solo encuentra... computadoras: mismo modelo, mismo todo... Después me enteré que, además de las inservibles computadoras, una de las principales razones por las que no pudimos usar los nuevos laboratorios fue el sindicato de trabajadores de la UNAM, que al ver nuevo edificio, vio nuevas plazas que repartir y celosos de lo "suyo" hasta guardia pusieron en el elevador para que sólo  trabajadores lo usaran... 

Total, durante el primer semestre no pudimos usar el flamante tercer piso del Tlahuizcalpan, aunque , confieso, tampoco era tan necesario, ya que la mayoría de las materias en primer semestre eran teóricas y solo en mate discretas teníamos laboratorio, que tomabamos, en los laboratorios del Amoxcalli.

La verdad, fue desilusionante ver lo que pasó con el Tlahuizcalpan, pero pronto aprendí que en Ciencias (y en la UNAM en general) hay muchas cosas que no son lo que parecen. Por ejemplo, los trabajadores no estaban para hacer su trabajo, i.e asegurarse de que las instalaciones funcionaran, estuvieran limpias, y que los estudiantes tuviéramos un lugar "digno" para estudiar, más bien estaban para servirse de la facultad. Hasta computadoras se robaron del edificio (quien sabe quien). Total que al final tan poco chiste le encontré  al edificio que casi ni lo use...

En otro tema, algo que me llamó la atención las primeras semanas de clase fue que los pasillos y algunas clases estaban atascados. Había clases como Cálculo 1, que estaban atiborrados como un vagón de Metro en hora pico. En algunos casos había hasta que pelear lugar. Pronto me enteré que se debía principalmente a que había muchos repetidores y oyentes. En mi clase de Cálculo había un chavo que participaba en todo momento, parecía tener la respuesta a todas las preguntas de los maestros, etc, etc. En todo curso que tomé hubo siempre gente brillante y destacada, pero este compañero (a quienes mis amigos apodaron el niño Gauss por su afición a siempre hablar del famoso matemático C. Gauss) tenía algo distinto. Como muchos, después del primer examen desapareció. Mucho tiempo después, me enteré que los profesores lo conocían muy bien porque llevaba años intentando pasar Cálculo 1. 

 A lo largo de los cuatro años que estuve como alumno y dos-tres como ayudante-maestro, me encontré con muchos niños Gauss.  Debo reconocer, con cierta pena, que en la facultad de Ciencias existen montones de estudiantes así. Cada inicio de semestre siempre están ahí para pasar lista en aquellas materias que no pasan; atiborran los salones, prometiendo que "esta es la buena" que "ahora sí van a pasar la materia X", que "el semestre pasado, Y impidió que no pasaran la materia", pero que "en este semestre , ni Z impedirá que pase la materia". 

3/2/2013

¡Como pasa el tiempo tan rápido!

Aveces quisiera que el tiempo se detuviera por un momento, que me diera chance de... un respiro. Aveces quisiera que el tiempo avanzara más rápido. Total, ha pasado un laargo tiempo y creo que mi cabeza esta, de nuevo, llena de pensamientos que espero escribir aquí, como es costumbre, con  falta de ortografía y toda la cosa :)


18/12/2012

Axioms and Inferences

Es muy interesante escuchar a John Lennox, además de ser elocuente y una persona brillante, es muy bueno explicando sus argumentos.

Creo que hay dos formas de ver el mundo principalmente: teísmo y ateísmo. Ambas son creencias. Ambas parten de un conjunto de axiomas distintos. Yo estoy de lado de los que cree que hay suficiente evidencia para creer en la existencia de Dios. Como John Lennox, argumento a favor del cristianismo, aunque no estoy de acuerdo con todo lo que Lennox dice. Estoy junto con los  que creen que Ciencia y Cristianismo no están peleados, contrario a lo que muchos creen estos días, es más, creo que hoy podemos hacer ciencia gracias a que la mayoría de los que echaron los cimientos de lo que hoy llamamos Ciencia tenían una visión teísta del mundo. Como alguna vez dijo C.S Lewis:  “Men became scientific because they expected Law in Nature, and they expected Law in Nature because they believed in a Legislator."





Una cosa interesante es que este tipo de conferencias/platicas/debates, como las del video, se den con la mayor naturalidad en universidades muy prestigiosas como Stanford, Cambridge, Oxford, etc. Los puntos de vista son confrontados, discutidos, etc. En otros lugares sería visto como un "sacrilegio" siquiera sugerir discutir el tema. No faltaría quien reflejando sus dogmas, traumas y prejuicios se rasgara la vestiduras y al grito de "¡esto no se puede permitir en en la mismísima facultad de _____!" enviara cartas para quejarse.


26/10/2012

Haskell

Decid'i buscar mas informaci'on sobre el trabajo de Simon Peyton Jones. En su p'agina personal me encontr'e con el siguiente video. Una amena entrevista con los creadores de Haskell. El entusiasmo de Simon es contagioso. Para otros amantes de Haskell.


21/10/2012

Brasil

Hace poco tuve  que viajar a ¡Brasil!. Visité la ciudad de El Salvador en el estado de Bahia para presentar un artículo de investigación. Disfruté mucho mi visita a ese estado de Brasil. El país me pareció muy interesante con gente muy amable, fiestera, y al parecer muy trabajadora (a las 4 a.m ya todo el mundo parece estar despierto y en camino al trabajo).




Salí el lunes a mediodía del aeropuerto de Ottawa, hice escala en Toronto luego en  Miami y  ocho horas después (ya en martes)  llegué al simpático aeropuerto internacional de El Salvador para asistir a una conferencia de tres días sobre computo distribuido, en el último me tocó dar mi presentación. Veinticinco minutos tuvo cada participante para presentar sus resultados más cinco minutos para responder peguntas. También hubo invitados especiales que impartieron conferencias "plenarias" de una hora. La más interesante de todas las pláticas fue la de Haskell en la nube, me encantó el dinamismo de el conferencista, Simon Peyton Jones, y su entusiasmo contagioso por  Haskell tanto que estoy con planes de desempolvar mi Haskell y ¿por qué no? hacer algo de investigación al respecto (claro, después de terminar un segundo artículo, terminar de aprender Python y del montón de otras cosas pendientes que tengo por hacer jeje :( ). Uno aprende un montón en estas conferencias, y se da cuenta (aún más) de lo insignificante que la investigación de uno representa jajaja, además sirve para conocer a otra gente que trabaja en temas similares, etc. Entre el montón de pláticas por asistir en  tres días tuve el tiempo para darme una escapada y visitar la ciudad.



Existe desorden en el tráfico, personas aventándose a los carros y carros siendo aventados a los peatones, hay puestos ambulantes de comida (sobre todo de agua de coco),  restaurantes o "fonditas" de comida típica (que se anuncian como comida de a kilo), perros callejeros, casas construidas al estilo Milpa Alta (en los barrancos...) y chóferes que conducen bien loco... en fin, ¡me sentí como en casa!... Mi impresión después de tres días en Brasil, es que las culturas y las ciudades brasileñas y mexicanas se parecen mucho, esto a pesar de que no tenemos una historia muy parecida,por ejemplo no compartimos el idioma. Debo decir, que la gente es muy amable y amistosa  y que para casi todo  te enseñan el pulgar para decir: "sí", "¡bien!", "ok". El Salvador  tiene un noseque que me gustó mucho, disfruté los escasos tres días en Brasil comiendo comida típica en los mercaditos (frangao, carne do sol, etc), tomando agua de coco, jugo de caña, suco de noseque, probando helados de  frutas raras, sufriendo el calor típico de una ciudad costera, etc, etc, todo a la vez que aprendí sobre sistemas distribuidos.



Si alguien visita la ciudad no olvide comprar reales (la moneda oficial de Brasil, 1 CAD = 2 reales) antes de llegar o en el aeropuerto, no hay muchas casas de cambio en la ciudad y es un dolor de cabeza que las tarjetas de crédito/débito no puedan ser usadas (mis tarjetas de Scotiabank Canadá no funcionaron en casi ningún lado... ah pero que bueno que existe Banamex y esa no falla en ningún lado!), consideren que al parecer los cajeros automáticos no están disponibles las 24 hrs. del día sino sólo mientras el banco esta abierto, si usan el transporte público y hacen la parada a un camión recuerden que la subida es por atrás y la bajada por la puerta de adelante, ¡la puerta de en medio esta más de adorno!.  El lugar que sin duda deben visitar es el Centro Histórico que es pequeñito  pero con edificios (iglesias principalmente) muy viejos y de arquitectura interesante. No olviden enseñar su dedo pulgar para todo, sobre todo para decir "gracias", "sí", "ok" ah y de decir simrpre "obrigado". 

En la azotea


Ojalá en el futuro tenga la oportunidad de visitar nuevamente Brasil, sin duda me quedaron ganas de seguir viendo mas de ese país. Lo único malo de ir a Brasil desde Canadá son los muchos vuelos de conexión, deje la ciudad el viernes temprano por la mañana, hice conexión en Recife, luego en Miami, después en Chicago y finalmente el sábado por la mañana regresé a Ottawa, muy cansado eso sí y con ganas de hacer nada. Comparto fotos.




Vendedor de MP3


calle en el centro histórico


Mercado de Artesanías

Sillón en medio de un baño público

Cerca del elevador



ga